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加拿大法律及商业环境简述

加拿大的领土面积仅次于俄罗斯,居世界第二,人口约三千五百万人。加拿大的两种官方语言为英语和法语。加拿大已经开发的地域不足领土总面积的三分之一,具有丰富的自然资源,也是世界上最发达的工业化国家之一。

加拿大是世界八大工业化国家集团的成员。除了与近邻美国在商业和文化方面保持紧密联系之外,也和亚洲、欧洲、南美和其它地区的许多国家保持着良好的贸易关系。目前,加拿大近75%的出口产品面向美国,8%面向欧盟, 而对中国和日本的出口则分别为3%和2%。就此而言,与中国贸易的未来发展潜力巨大。

稳定的政治环境,稳固的金融体系以及包括中国在内的经济大国对石油、天然气、木材、矿物及其它商品需求的不断增长,预期将使加拿大的自然资源等行业吸引越来越多的投资者。

加拿大的政治及立法体系
加拿大是联邦制国家,政府的管辖权分属联邦政府,十个省政府和三个区域政府。加拿大联邦政府位于安大略省的渥太华市。立法机构为议会,分下议院和参议院两院,一切法案均需两院批准后才能成为法律。下议院由民选议员构成,而参议院则由终身任命的参议员构成 。

加拿大的国会议员由三百多个选区所选出的代表组成。联邦政府的最高负责人是总理,总理通常是下议院中执政党的领袖。内阁成员由总理从当选的议员中挑选任命,而由此产生的各个部长对其相关政府部门负责。

加拿大目前有四大政党,除魁北克党只在魁北克省有势力以外,其它自由党、保守党、和新民主党均来自全国各地。在议会中拥有最多席位的政党作为执政党组建政府。在议会拥有第二多数席位的政党则是正式反对党。

加拿大的下议院根据宪法授权,有权起草新法律或修改现行法律。起草过的新法经下议院投票通过后,交由参议院进行辩论并投票表决。法案或修正案经参议院通过后,则可上交英女王钦定。除非法案中具体列出生效日期,一般情况下新法案或修正案自钦定日起开始生效。法案或修正案从通过到实际生效的时间因政治因素可短至数日,也可能长达数月。

1867年的《宪法》及《1982宪法》对联邦和省政府的权限做了规定。联邦政府对贸易和商业、银行业和货币、破产、知识产权、刑法和国防有管辖权。省政府对不动产和私人财产、民权、教育、医疗、及省际贸易和商业往来有管辖权。省府将其所拥有的某些权力转而授与市政府,并使后者有权设置地方法规。

加拿大各省均由其省内民众选出省长及省议会成员。与联邦国会相似,各省的选民分选区选出各省议员。

加拿大的司法体系
由于历史的原因,加拿大有两种法律体系并存,即魁北克省所沿用的法式成文法体系(类似于中国的司法体系),以及其它所有省份和区域所使用的基于案例法的英式普通法体系。魁北克省是加拿大各省当中唯一法裔占多数的省份,法文是魁北克的官方语言。魁北克省自行征收税项,仅和联邦政府商定分享移民方面的管辖权。

加拿大的司法系统独立于联邦及省政府。民选的议员和政府官员无权影响或左右法院的管理和执法。从理论上说, 联邦和各省的政府制订法律,而法院则执行并通过案例规定法律的适用范围及使用方式。但是,由于法院在执行法律的过程中有上述规定法律适用范围及使用方式的权力,有时可能会起到立法的实际效果。因此,加拿大立法和执法的权限有时有些模糊。

《加拿大人权及自由宪章》是保障加拿大民众基本权利与自由的最高法律:内容涉及人身自由、平等、宗教自由、言论自由,结社自由,以及犯罪嫌疑人在独立且公正的司法过程证实其确实有罪前假设无罪的权利。需要注意的是,该宪章不管辖民众或公司的商业行为。

加拿大司法体系的最顶端是加拿大最高法院,它是上诉终审法院, 对判决加拿大法律具有最终权力, 并有权宣布某一法律的全部或部分无效。加拿大最高法院以下的各级法院在处理类似案件时必须沿用最高法院对适用法律条款的解释和指导。只有国会或有关立法机构可以根据其相关权限改变最高法院所做出的法律条款解释及指导。

在加拿大最高法院之下有两个不同的法院系统,一是联邦法院及联邦上诉法院,负责审理一些特定的案件,如知识产权案件及税法案件等,另一个是各省的法院系统。各省的最高法院是省上诉法院,其判决对本省各级法院具有约束力。省上诉法院的判决对其它省份的法院没有约束力,但有些法院会考虑或借鉴其它省上诉法院的决定,不过,除非本省上诉法院对外省的判决表示同意,各省内的法院并不必沿用其它省上诉法院的决定。

加拿大的商业环境
对中国企业和投资者来说,加拿大整体有很大的投资潜力。加拿大地广人稀,自然资源丰厚,淡水资源将近占全世界总储量的二分之一。在西方发达国家里,加拿大的经济,政府和法律法规都非常稳定,有优惠的税收环境。加拿大的金融系统的稳定和优越性在2008年的金融海啸中得以充分表现,是西方国家金融系统的佼佼者。

加拿大的主要企业,由最西边的卑诗省开始,有木材,采矿业(包括世界上质量最好的无烟煤,及铜金矿等),旅游业,育空省有丰富的铅锌矿资源,阿尔伯塔省有油砂矿,油气田, 萨省有钾肥,轻/重油资源及农业,安大略省和魁北克省有发达的制造业,汽车行业,铁矿及钛矿,东部的省份有大型渔业及海油资源等等。

从投资金融市场角度看,加拿大的多伦多证券交易所(TSX)是全球第七大金融公司,分主板和创业板,是全球最为稳定的资本市场之一。TSX是世界上矿业公司的聚集地,此外,在多交所上市的公司还包括很多风能,太阳能及高科技公司。

加拿大拥有世界一流的综合专业服务网络,为这些充满活力的产业提供了有力支持。这一网络包括律师和会计事务所、财务管理、建筑设计、工程、科研和咨询服务、公共关系以及专业设计服务。此外,加拿大还是卓越的物流和供应链管理中心。

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