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律师谈 | 在加拿大与伴侣分开后,宠物的归属何去何从?

当今社会下,越来越多的情侣/夫妻会选择养宠物的方式来增温彼此的感情,宠物的存在不但可以使得家庭/伴侣之间更加有凝聚力,还可以让宠物在美好温馨的环境中受到细心呵护,健康成长。

当事实婚姻情侣/夫妻选择结束一段关系时,随之而来的则是一系列财产分割、孩子抚养权以及抚养费用的问题。对于那些把宠物视作为孩子一样珍贵的人来说,宠物的“监护权”也将成为争夺的焦点。

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 一位来自温哥华的兽医以宠物狗为例子,他表示:“当狗狗的主人弃之而去,这是令人相当痛苦的。狗是属于喜欢舒适的动物,它们习惯于每天过着同样的日常生活。这种常规一旦被打乱,那么会对它们产生负面和焦虑情绪。”

这是兽医对宠物的监护权提出建议,“宠物如何在分手继续过得好,取决于它们是否还能与之前经常照顾它们的人接触。如果在关系结束后依旧与前任保持良好的交流,分享宠物的监护权可以对它们的成长发挥很好地作用。”

“例如当宠物生病时,两位已经分开的伴侣一起来到诊所,他们会在听取兽医的建议后,做出一个明智的决定。这是关于双方享有共同监护权的好例子。”

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 根据加拿大现有法律规定显示,宠物并没有被归属于一个特殊的类别,实际上它们属于财产范畴。

关于宠物监护权的矛盾产生时,情侣/夫妻双方可以通过家庭关系组织或者一些社区组织来进行调解。

若是因为调解失败,无法就宠物的监护权达成一致时,双方可以考虑聘请律师,寻求专业的法律建议。律师会使用一份有约束力的财产协议使得双方达成共识。

这份书面协议可以在双方开始关系之前、期间或之后签订。其中的内容将合法合理的规定如何划分财产(包括宠物的监护权)。签订协议可以帮助双方在关系破裂的情况下解决纠纷,无需闹上法院,从而减少昂贵的诉讼费用和缩短时间成本。

通过协定,宠物的监护权(涉及到宠物的日常护理,以及兽医账单等)将和所有不动产、银行现金、公司股份、双方的养老金、古董、艺术品或珠宝首饰一样进行财产分割。

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然而,并不是所有的分手/离婚都发生在和平良好的情况下。有不少的伴侣/夫妻会选择到联邦巡回法院或家庭法院向另一方提起诉讼,来解决宠物归属权的问题,即使加拿大法院出于种种因素(包括法律成本)并不推荐双方通过诉讼程序来解决此类纠纷。

但当协调无果而必须进入诉讼程序时,法院首先将确定双方是否真的存在有效事实关系/婚姻关系,在过程中,法律会考虑以下因素:

  1. 关系长度

  2. 共同住所的性质和范围

  3. 是否存在性关系(包括同性及异性)

  4. 财产所有权

  5. 对子女的照顾和支持

  6. 财产相互依赖程度

  7. 个人的声誉和社会信任度

接下来,在裁定宠物归属权的问题上,法院会综合考虑评估以下情况:

  1. 宠物的注册主人

  2. 伴侣其中一方是否存在暴力行为

  3. 日常护理宠物时间较多的人

  4. 哪一方为宠物的日常开销负责

  5. 宠物是否有合适的住所

此外,也有一些分居的情侣/夫妇通过一般民事诉讼的程序来获得宠物的抚养权。

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